Unga designers, utvecklare och de som är nya till branschen; jag ska lära er en hemlighet. Kanske några hemligheter till och med. Saker som du kanske finner som långa och smärtsamma processer, ändlösa och hemska kunder.

Låt mig börja med att berätta den enskilt viktigaste saken du kan göra för dig själv – lär känna din jävla självuppskattning. Om du inte kan värdera ditt eget arbete. Vem kommer då göra det? Säg mig, skulle du anställa en person som är – “begåvad men anspråkslös” över en “begåvad och vet att han/hon kommer att göra ett förbannat bra jobb”. Kanske du skulle. Men förtroende är halva fighten. Du behöver en ryggrad i denna bransch. Inte för att du måste ta en massa skit (som du kommer. Jag lovar.) Men eftersom du måste veta när och hur man ska slå tillbaka mot det. Värdera ditt arbete. Värdera dina val för du äger dem. De är dina vapen.

Känner du dig pumpad? Taggad? Arg? Bra. Då sätter vi igång.

De behöver dig

En vanlig missuppfattning av den modernt frilansande designern eller utvecklaren – speciellt i en värld av webben – så är tanken att det är någon unge som sitter i sin pyjamas, leker i Photoshop eller bygger webbplatser med några musklick. Glöm det. Detta är ett företag. Den bästa verksamheten i världen. Vi, som formgivare, utvecklare och copywriters för den delen, formar världen för varandra och för våra barn. Vi får lämna något fantastiskt i världen. Klä dig i kostym! Eller åtminstone fyll er pyjamas med självförtroende.

Repetera efter mig: mina kunder behöver mig. Mina kunder behöver mig. Mina kunder behöver mig. De vet inte det förrän de står kvar utan dig. Och det är ditt jobb att förtjäna deras förtroende att du kommer göra ett bra jobb. Om du tror att något är en dålig idé, säg det till dem. Berätta för dem varför. Inte bara behandla det som en annan lönecheck. Du är ansvarig för att sätta något gott i världen, och vi kommer att jaga dig för varje flash-banner och mörka mönster du lämnar i din väg.

Detta är inte att säga att du inte är skyldig kunden din respekt. De kom till dig. De (förhoppningsvis) vet ditt värde, och om något så vill du inte lämna dem med ett dåligt ryckte. Ömsesidig respekt är nyckeln till en framgångsrik relation med dina kunder. Eller romantiska intressen.

Design är tufft

Ingen förnekar det. Utom en gäng. De “dåliga” kunderna du måste vinna över först. Deras problem är att de är föreställer sig den pyjamas-klädda tonåringen vid en dator. Risken finns att de känner en av dessa tonåringar. Jag skulle inte bli förvånad om några av er har haft kunder som sagt något i stil med: “Min brorson skulle kunna göra detta för mig för X kr.” Varför sätter du dig inte ner med din brorson då?

Gör så att kunden förstår ditt arbete. Dela upp saker vid deras kostnad. Design är inte bara att klicka med musen tills något bra visas. Låt dem veta det. Låt dem egentligen sitta med dig medan du gör små steg. Om något, så kommer de vara någorlunda bättre rustade med kunskap när de får offerter från företag eller sin brorson. Det bästa vi kan göra (förutom att göra vårt bästa) är att öppna deras ögon för tanken att design spelar roll, och att det spelar större roll än vad de tidigare trott.

Sluta tänk och gör något

Det fanns en tid då du skulle behöva en examen för att tjäna någon form av erkännande inom en viss bransch. I många branscher kan det fortfarande (tyvärr) vara fallet. Men inom design, utveckling eller copywrite är det annorlunda. Åtminstone på webben. Du behöver inte någon form av kvalifikation eller validering för att börja bygga en portfolio. Om du sitter där och tänker att du behöver lära dig X, Y och Z innan du kan göra en webbplats eller en affisch, då tänker du alldeles för hårt. Gör något. Lär dig medan du gör det. Se tillbaka på ditt arbete och peka ut de saker som du skulle ha gjort annorlunda. Detta är hur alla i den här branschen har lärt sig vad de vet så här långt, och det är hur de kommer att fortsätta att lära sig.

Om du inte har något arbete att göra, gör en del själv. Om progression och finslipa din kompetens är målet, då är en lista med tomma mål din fiende. Istället för att säga “Jag önskar att jag kunde göra det här,” sätt dig i en position där du måste lära dig hur man gör det. Jag skapade min första hemsida efter att ha praktiserat hos Perlin. Sedan hoppade jag på Google och undersökte hur webbplatser gjordes, öppnade DreamWeaver och lärde mig under jobbet. Sen när jag började mitt nästa kundprojekt, så har jag lärt mig av misstagen jag gjorde första gången. Och jag gör exakt samma sak med varje nytt projekt jag startar.

Ingen är expert

Inte en enda person. Även de människor som säger att de är experter är fulla med skit. Vi alla gissar oss igenom världen av design och utveckling och vi börjar alla på samma sätt; att må som skit eftersom ditt arbete inte alls är lika bra som de andras, eller om du inte har så många följare som den där bruden på Twitter.

Den snubben tänker samma sak om sitt egna arbete och jämför med sina idoler. Den bruden väntar på hennes nästa milstolpe av följare. Sluta önska att vill du kunna imponera på dem, jobba hårt så att du sedan gör det utan att ens försöka. Skrik så högt du kan inte ignoreras. Låt ditt arbete fånga deras uppmärksamhet istället för att vänta på dem att upptäcka dig. Få dem att lyssna.

Du är bra!

Oavsett hur länge du har varit i den här branschen, så har du så mycket värt att lägga på bordet. Var och en av oss är född med en önskan att förbättra världen omkring oss. Det är ditt jobb att ha mod att arbeta på denna impuls. De år av övning du har haft genom att utvärdera din omgivning, de objekt du interagerar med, de webbplatser du använder, och de saker som du läser och hör kommer att vara ovärderligt under resten av ditt liv och din karriär. Värdesätt din instinkt över någon annan form av teoretisk eller praktisk kunskap du kan tillkomma. Värdesätt instinkter och åsikter av dina kollegor och kunder, men var inte rädd för att säkerhetsställa din process om du vet att du gjort rätt val någonstans.

Det viktigaste är, sluta inte förbättras. Du är bra och du kommer bara bli bättre!

Ignorera mig

Jag vet inte vad jag pratar om och inte heller någon annan. Men jag är säker på att detta är det jag försöker övertala mig själv om varje jävla dag, för att fortsätta med det jag älskar och försöker göra ett bra jobb också. Du kanske tror att jag bara är någon invalid som sitter i min pyjamas och klickar med musen och skriver några arga ord på webben. Det är bra. Jag har fortfarande gott om tid att övertyga dig.

Tills dess, gå ut och lämna något bra bakom dig. Världen är ännu inte klar.