I början är din produkt allt. Det är därför du startar din strävan. Den definierar din kultur, ditt sätt att arbeta och det bygger ditt varumärke – särskilt i de tidiga dagarna. Du vill anställa folk baserat på din produkts vision och du hittar kunder som förstår varför de behöver din produkt och kanske ev. vara beredda att betala pengar för att använda den.

Processen hur du designar formar inte bara din produkt, men också företagets kultur och sätt att kommunicera. Har du någonsin tänkt att hitta rätt design bör vara prio ett för att bygga upp ditt företag?

Du startar ett företag av flera skäl: För att lösa ett problem, att tjäna pengar och (förhoppningsvis) att bidra till något större – som att förbättra människors liv eller röra samhället framåt. Åtminstone är detta den typ av företag / produkt jag talar om. Jag tror inte på en annan modell.

Var tydlig i ditt “Varför”.

Många jag möter vet vad de vill bygga, men bara ett fåtal har möjlighet att artikulera tydligt varför vill bygga den. Varför vill du att utforma en ny produkt? Vad är det som driver dig? Varför behöver världen din produkt? Varför gör du det du gör? Och varför tror du vaknar på morgonen? Ganska filosofiskt, va?

Definiera vad du vill skapa.

Vad vill du bygga? Det låter så enkelt, och det finns hundratals böcker och artiklar på nätet som talar om hur man definierar sin affärsplan. Men hur bestämmer du vad som ska hända och vad som man ska undvika?

Jag tycker att i det här läget så är det viktigt att känna till dina “varför” och ha rätt människor omkring dig. Så snart du har en idé till en funktion, fråga dig själv om och hur denna funktion skulle bidra till dina varför. Skulle din produkt bli mindre bra om du lämnar det? Kan du utesluta nåt annat för att få in den funktionen? Skulle din produkt bli bättre? Kan du bygga det senare? (Btw. i det senare fallet bör du alltid hänvisa till “senare”)

Skapa en process som syftar till att lämna grejer.

De flesta människor där ute vill lägga till saker för att göra en produkt “bättre”, men du bör optimera för enkelhet. Användarna älskar enkelhet, det är en del av den mänskliga naturen. Det kommer att göra din produkt bättre och mer framgångsrik. Komplexitet skapas av rädsla. Rädsla för dom från omvärlden (eller värre: personer som du beundrar), rädsla för konkurrenter som skulle kunna göra något bättre eller rädslan för att ta fel beslut.

Bygg en kultur av tillit.

Jag har lärt mig att en väsentlig del av snygg design är att skapa en kultur av tillit. Bra idéer börjar som bräckliga funderingar. Jag har upplevt en hel del situationer där bra idéer har dödats av rädsla. Rädslan av att jag kan inte kan skapa produkten. Visa och lär ditt team hur man omfamnar misslyckande. Det kommer släppa loss deras potential och låta dem växa sin talang var dag, eftersom de inte behöver rädda att bli dömda om de begår misstag. När du förstår att ett misslyckande är en viktig del av att söka efter fantastiska resultat, kommer du också förlora rädslan och vinna förtroende. Jag menar inte att du ska offra din efterfrågan för hög kvalitet och bra resultat. “Good enough” är inte målet. Men du får bra resultat mycket lättare när man lyckas skapa en miljö av verkligt förtroende inom företaget.

Du bör investera mycket av din tid att hitta rätt personer. Hitta personer som delar samma värderingar och är utmärkta i vad de gör, så att du kan lita på deras bedömning på resan till lanseringen av produkten. Jag personligen vill inte ifrågasätta och tvivla varje beslut de/vi gör, eftersom det skulle bromsa processen, skapa mediokert arbete och hindra mitt team. När fel inträffar, gjorde du eller en lagkamrat ett felaktigt beslut. Sådant är livet, titta på det som en del av processen. Låt det inte ta dig till en punkt där du vill styra och lägga komplexitet till din process.

Förstå att perfektion är fel mål.

Jag var tvungen att ändra min åsikt om detta för något år sedan. Jag insåg att det inte finns någon sådan tidpunkt som kallas perfektion. Acceptera istället att du måste leverera din produkt på en viss punkt. Så inte förlora inte dig själv i att upprepa samma detalj om och om igen. Förstå mig rätt, upprepning och förfining är en viktig del av en stor designprocess och hög kvalitet är obligatoriskt, men i slutet av dagen är målet att leverera produkten.

Här är hur jag tänker om perfektion idag: Tro inte att du kommer att släppa en perfekt produkt. Gör ditt allra bästa och sikta på att leverera den första versionen av produkten. Man kommer att finslipa och förbättra den med tiden. Ta reda på vilka funktioner och förbättringar som ska vara med i nästa version. Och börja då arbeta på den. Gör den ännu bättre.

Studera det mänskliga.

Jag har arbetat med olika typer av människor hittills. Ofta tenderar vi att blunda för de problem vi står inför. Jag har lärt mig att när jag följer min intuition eller andras intuition så kan jag lita på att leder till bättre resultat. Jag har börjat studera och förstå hur människor arbetar, läser mycket om hur mänskligt beteende och vår hjärnan fungerar. De flesta av våra mänskliga beteende påverkas av mekanismer som är lika gamla som den mänskliga rasen. De flesta av dem är också omedvetna. Så bygg från hjärtat, inte bara från hjärnan. Ta vetenskapen i hänsyn där det är praktiskt och utelämna det där det börjar komma i vägen för att optimera för storhet.

Kom ihåg att du designar för människor. Så håll ett öga på saker som gläder människor, detaljer som får dem att le och funktioner som gör deras liv lättare. Det handlar inte om ditt ego, det handlar om dina användares ego. Våra användare bryr sig inte om de otroligt många timmarna vi arbetat för att få en bit av kod att fungera eller ett snyggt gränssnitt som du själv är väldigt nöjd med. Vad de bryr sig om, är att om vi lyckas ge dem en bra produkt som kanske löser ett problem i deras liv.

En sista tanke.

En designprocess är inte rak. Därför tycker jag det är viktigt att ni vet era mål och definiera dem mycket väl. Acceptera förändringar och respektera oförutsägbara händelser. I slutändan gör den perfekta designprocessen dig att glömma om processen och fokusera på att skapa en bra produkt, tillsammans med de smartaste människor du kan hitta. Då tror jag verkligen att användarna känner hur produkten har skapats.

Good Design is Good Business